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    Devant les Sharks, la défense des Oilers intensifie ses efforts

    18 avril 2017 | David Pollak - La Presse canadienne à San Jose, Californie | Hockey
    Le défenseur des Oilers Adam et l'attaquant des Sharks Patrick Marleau luttent pour la possession de la rondelle.
    Photo: Jason Franson La Presse canadienne Le défenseur des Oilers Adam et l'attaquant des Sharks Patrick Marleau luttent pour la possession de la rondelle.

    Les Oilers d’Edmonton n’ont concédé aucun but aux Sharks de San Jose lors de six périodes consécutives, prenant les devants 2-1 dans la série. Alors que les performances du gardien des Oilers Cam Talbot sont mises en lumière, ce dernier n’hésite pas à partager le mérite avec ses coéquipiers.

     

    « Je ne saurai dire assez de bien de mes coéquipiers lors des derniers matchs, a indiqué Talbot après un entraînement en marge du quatrième match qui aura lieu mardi soir. Nous avons permis moins de tirs au but dans les deux derniers matchs combinés que nous l’avons fait lors de la première rencontre. Nous avons vraiment renforcé notre défensive et nous ne leur laissons pas beaucoup d’espace pour opérer dans notre zone. »

     

    Les Sharks ont bombardé la troupe de Todd McLellan en dirigeant 44 tirs vers Talbot lors de leur victoire, au premier duel de la série. Cependant, ils n’ont totalisé que 39 tirs lors des deux rencontres suivantes.

     

    L’accent mis sur l’unité défensive, très payante en ce moment, fait partie de la philosophie des Oilers depuis l’arrivée de McLellan à la tête de l’équipe, en 2015.

     

    « C’était évident que c’était quelque chose que nous devions travailler, a expliqué l’entraîneur-chef. Lorsque je suis arrivé à la barre de l’équipe il y a deux ans, les Oilers avaient la réputation d’être très rapides, d’attaquer le plus possible et de voir ce qui allait arriver ensuite. Ce n’est pas la bonne stratégie à adopter lorsque tu veux gagner des matchs à ce temps-ci de l’année et je crois que c’est ce que nous prouvons à tous présentement. »

     

    La saison précédant l’arrivée de McLellan, les Oilers avaient accordé en moyenne 3,37 buts par match, un sommet dans la LNH. Cette année, l’équipe s’est retrouvée au huitième rang de la Ligue à ce chapitre, n’ayant accordé qu’une moyenne de 2,52 buts par match.

     

    De nouveaux défenseurs

     

    Trois des six défenseurs chargés de contenir les Sharks dans cette série terminent leur première saison avec la formation canadienne. Leur meilleure acquisition fut celle d’Adam Larsson, en échange de l’attaquant vedette Taylor Hall, survenue en juin dernier.

     

    Kris Russell et Matt Benning ont également signé un contrat en tant que joueurs autonomes, mais l’échange de Larsson a fait couler beaucoup d’encre. Les critiques stipulaient que les Oilers avaient payé trop cher pour le jeune défenseur des Devils du New Jersey.

     

    « Les critiques ont fusé de partout, parce que Taylor Hall est un excellent joueur de hockey, a raconté McLellan. Plusieurs personnes par contre ne connaissaient pas Larsson. Il n’était pas très connu dans l’Ouest. On croyait qu’il pouvait venir nous aider et je crois qu’il a très bien su répondre à nos attentes. Non seulement il a rendu notre équipe meilleure, mais il rend les joueurs autour de lui meilleurs également. »

     

    Oscar Klefbom, le partenaire de jeu de Larsson a soutenu les propos tenus par l’entraîneur. « Son arrivée a été fructueuse pour nous, surtout avec l’ajout de son style de jeu plutôt physique », a glorifié Klefbom.

     

    Il est arrivé que Larsson et Klefbom aient échoué à leur tâche d’offrir une couverture parfaite face au capitaine des Sharks, Joe Pavelski, meilleur compteur de son équipe avec 29 buts et 68 points en saison régulière. Pavelski a servi Melker Karlsson sur le but vainqueur en temps supplémentaire lors du premier match, mais a été limité depuis, obtenant seulement trois tirs au but lors des deux dernières rencontres.

     

    « Il se met à des endroits où il est très difficile de le surveiller parce qu’il faut absolument que nous prêtions attention au positionnement de son bâton, a analysé Klefbom par rapport au style de jeu de Pavelski, connu pour ses nombreuses déviations de tirs. Tu peux tenter de le faire bouger un peu, mais dès qu’un lancer approche, il est là. »

     

    Le défenseur a également mentionné que le retour du joueur de centre Joe Thornton au sein de la formation des Sharks ne devrait pas changer l’approche défensive adoptée par les Oilers.













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